Jean de La Fontaine

Biographie de Jean de La Fontaine

Avec un père maitre des Eaux et Forêts et Capitaine des Chasses, Jean de La Fontaine (1621-1695) connait une enfance champêtre. C'est pendant ses études de droit à Paris qu'il fréquente de jeunes poètes : les chevaliers de la Table ronde, un cercle littéraire composé entre autres des poètes François Charpentier, Antoine Furetière, François de Maucroix, Paul Pellisson, et Antoine Rambouillet de la Sablière.

Son poème Adonis (1658) attire l’attention du surintendant des Finances, Nicolas Fouquet. Devenu son poète personnel, La Fontaine lui consacre Le Songe de Vaux, en 1660. Or, l’année suivante, Louis XIV, jaloux, emprisonne ce ministre trop influent. S’étant réfugié un temps dans le Limousin, La Fontaine renoue ensuite avec la vie mondaine et trouve de nouveaux mécènes. Il produit alors l’essentiel de son œuvre, fréquente les autres écrivains (Madame de Sévigné, Boileau, La Rochefoucauld, Molière, Racine, Furetière) et entre à l’Académie française en 1683.

Les trois recueils qui composent son oeuvre la plus célèbre, Fables, sont publiés en 1668, 1678 et 1693. C'est, entre autres, leur dimension moraliste et éducative ainsi que leur caractère poétique qui font de ces fables un chef-d'oeuvre de la littérature française. La Fontaine a su donner une seconde vie à ce genre jugé jusqu'alors trop scolaire.

Mais le plus grand poète du XVIIe siècle n’est pas que l’auteur des Fables et des Contes, il a aussi écrit des pièces de théâtre et des récits didactiques comme L'Eunuque, pièce de théâtre initialement écrite par le poète latin Térence et réadaptée par La Fontaine en 1654.

Citations de Jean de La Fontaine

  • « On rencontre sa destinée souvent par les chemins qu’on prend pour l’éviter. » (Fables, L'Horoscope)
  • « Plutôt souffrir que mourir,
    C'est la devise des hommes. » (Fables, La Mort et le Bûcheron)
  • « La cigale, ayant chanté
    Tout l'été,
    Se trouva fort dépourvue
    Quand la bise fut venue :
    Pas un seul petit morceau
    De mouche ou de vermisseau.
    Elle alla crier famine
    Chez la fourmi sa voisine,
    La priant de lui prêter
    Quelque grain pour subsister
    Jusqu'à la saison nouvelle.
    " Je vous paierai, lui dit-elle,
    Avant l'août, foi d'animal,
    Intérêt et principal. "
    La Fourmi n'est pas prêteuse :
    C'est là son moindre défaut.
    " Que faisiez-vous au temps chaud ?
    Dit-elle à cette emprunteuse.
    – Nuit et jour à tout venant
    Je chantais, ne vous déplaise.
    – Vous chantiez ? j'en suis fort aise :
    Eh bien ! dansez maintenant. " » (Fables, La Cigale et la Fourmi)
  • « La grâce, plus belle encore que la beauté. » (Adonis)
  • « En amour, comme à la table, si l'on en croit la faculté, diversité de mets peut nuire à la santé. » (Contes, Joconde)
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