Jean de La Bruyère

Biographie de Jean de La Bruyère

Jean de La Bruyère est né à Paris en 1645, dans une famille de magistrats. Après des études de droit, il est reçu comme avocat au Parlement de Paris, mais préfère acquérir une charge de trésorier des finances à Caen. Il touche les revenus de cet office tout en résidant à Paris, où il traduit Les Caractères de Théophraste. En 1684, le Grand Condé l’engage comme précepteur de son petit-fils, le duc Louis de Bourbon. À la mort de Condé en 1686, La Bruyère reste attaché à la maison du duc d’Enghien. En 1688, Les Caractères, son unique œuvre, paraissent de façon anonyme. Les éditions suivantes sont augmentées jusqu’en 1696. La Bruyère est élu à l’Académie française en 1693. Partisan des Anciens, il défend Bossuet dans la Querelle des Anciens et des Modernes. Il meurt à Versailles en 1696.

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