Marco Polo

Biographie de Marco Polo

L’auteur du Livre des merveilles est Marco Polo, citoyen de Venise issu d’une grande famille de marchands, né en 1254. Accompagné de son père, Nicolo, et du frère de ce dernier, Mafeo, il voyage pendant 23 années à travers toute l’Asie, pour des raisons avant tout commerciales : il s’agit de favoriser les échanges entre l’Europe et l’empire Mongol, qui est une grande puissance économique au XIIIe siècle. Il se rend en grande Arménie, en Perse, en Inde, en Chine, au Japon, etc. Puis, à son retour, il décrit les « merveilles », c’est-à-dire les choses étonnantes qu’il a pu observer pendant son voyage : alors qu’il se trouve en prison, lors d’une guerre opposant Gênes à Venise, il dicte le récit de ses voyages à l’un de ses codétenus, l’écrivain Rustichello de Pise, en 1298. Marco Polo peut être considéré comme le premier grand écrivain voyageur de l’histoire de la littérature.

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