Man Ray

Biographie de Man Ray

Né le 27 août 1890 à Philadelphie et mort le 18 novembre 1976 à Paris, Emmanuel Rudnitsky est un artiste américain, à la fois peintre, dessinateur, photographe, cinéaste et créateur d’objets. Il utilise le pseudonyme Man Ray, composé de trois lettres de son prénom et de trois de son nom, que l’on peut traduire par « homme-rayon », c’est-à-dire celui qui s’exprime en utilisant la lumière (en référence à la photographie).

Man Ray vit ses premières années à Brooklyn où il fréquente la modern school « Ferrer Center ». On lui enseigne alors une technique d'expression anarchiste qui s'éloigne des techniques traditionnelles. C'est là qu'il découvre les arts de la peinture, de la photographie et du cinéma.

Peu après ses études, il rencontre Marcel Duchamp (1887 1968) à New York et ils fondent ensemble la section américaine du mouvement Dada en 1920. Il émigre en France peu après, en juillet 1921, et s'installe d'abord au Havre avant de débarquer à Paris. Là, il intègre le mouvement artistique des surréalistes grâce à son ami Marcel Duchamps. Il rejoint alors Louis Aragon (1897-1982), André Breton (1896-1966), Paul Eluard (1895-1952), Gala Dali (1894-1982), Théodore Fraenkel (1896-1964), Jacques Rigaut (1898-1929) et Philippe Soupault (1897-1990).

Il réalise des photos de mode, tire des portraits des grandes personnalités artistiques de l’époque (James Joyce ou encore Jean Cocteau) et tourne plusieurs films. Il est également l’inventeur des rayographes (technique qui consiste à reproduire le tracé d’un objet en le posant sur un papier photosensible) et le créateur de nombreux objets surréalistes. Man Ray a d'ailleurs participé à la première exposition surréaliste qui a eu lieu à la galerie Pierre à Paris en 1925.

Il reçoit le Prix culturel de la Société allemande de photographie en 1966 puis la médaille du progrès de la Royal Photographic Society en 1974.

Man Ray meurt en 1976 et est inhumé au cimetière du Montparnasse. L'artiste Michel Berger lui a rendu hommage avec sa Chanson pour Man Ray en 1990.

Citations de Man Ray

  • « Souriez, car vos dents ne sont pas seulement faites pour manger ou pour mordre. » (La Photographie qui console)
  • « Toute opinion est transitoire et toute oeuvre est permanente. » (A suivre sans se faire remarquer)
  • « Le peintre est généralement plus fier de son art que le photographe du sien, et c'est un tort pour le photographe. » (La Photographie qui console)
  • « Un nu est toujours à la mode. Quel dommage que les femmes ne puissent porter des vêtements transparents ! » (Autoportrait)
  • « C'est l'homme - quel que soit le médium qu'il utilise - qui donne au chef-d'oeuvre son caractère de chef-d'oeuvre. » (Man Ray 1890-1976)
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